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Fed Cup : Mladenovic place la France à un point des demi-finales après sa victoire face à Mertens

Mladenovic donne l'avantage aux Bleues et offre la balle de match à Parmentier
Par AFP

Le 11/02/2018 à 14:49Mis à jour Le 11/02/2018 à 15:31

FED CUP - Kristina Mladenovic a placé la France à un point des demi-finales de la Fed Cup en dominant la belge Elise Mertens en deux sets (6-4, 6-4), dimanche à Mouilleron-le-Captif en Vendée. Pauline Parmentier qualifiera les Bleues si elle bat Kirsten Flipkens ou Alison Van Uytvanck lors du quatrième simple dans la foulée.

Après avoir décroché le point de l'égalisation samedi, aux dépens de Flipkens (6-2, 6-4), Kristina Mladenovic continue de porter son équipe sur ses épaules en l'absence de Caroline Garcia. En deux sets, la Française est venu à bout d'Elise Mertens (6-4, 6-4) et a offert l'opportunité à Pauline Parmentier de qualifier les Bleues en demi-finale en cas du succès dans le quatrième simple.

Au terme d'un match d'une grande qualité, Mladenovic, 13e mondiale, a sans doute signé sa plus belle victoire depuis juin dernier à Roland-Garros où elle avait écarté la tenante du titre, Garbiñe Muguruza lors des huitièmes de finale. Mertens n'a pas le palmarès de l'Espagnole, lauréate aussi de Wimbledon l'an dernier, mais elle avait des allures d'épouvantail après son excellent début de saison.

Mladenovic a vraiment retrouvé son jeu

La "frappeuse" de 22 ans, au superbe revers long de ligne, avait remporté le tournoi de Hobart puis atteint pour la première fois les demi-finales en Grand Chelem, lors de l'Open d'Australie. En Fed Cup, elle était invaincue jusqu'ici (4 victoires en simple, une en double). Mais au Vendéspace, elle est tombée sur une très solide Mladenovic, qui l'a souvent fait craquer dans les échanges.

Kristina Mladenovic en Fed Cup contre les Pays-Bas.

Kristina Mladenovic en Fed Cup contre les Pays-Bas.Getty Images

Au vu du niveau affichée, mis à part peut-être au service, pas toujours régulier, il est difficile de croire que Mladenovic a pu concéder 15 défaites d'affilée en août et janvier... Son titre, en double dames, puis sa finale atteinte à Saint-Pétersbourg dimanche dernier lui ont fait "beaucoup de bien", comme le soulignait Amélie Mauresmo.

L'ex numéro une mondiale et ancienne capitaine de l'équipe de France, qui a reçu un prix de la part de la Fédération internationale (ITF) a eu droit à des applaudissements nourris avant l'affiche de ce duel France-Belgique.

La cinquième balle de match fût la bonne

Mladenovic a breaké en premier (2-1) avant de concéder deux jeux blancs (2-3). Mais la Nordiste a trouvé de nouveau la faille sur un passing de revers gagnant (5-4) pour s'offrir le droit de servir pour le set. Malgré un service parfois capricieux durant le match, elle a n'a pas manqué l'occasion. Mertens a mis les bouchées doubles dans la seconde manche pour mener 3-0. Mais Mladenovic, plus tranchante dans les moments cruciaux, a empilé cinq jeux d'affilée.

Elle aurait pu clore les débats dans la foulée si Mertens n'avait pas écarté trois balles de match, aidée par des services puissants et une bonne dose de sang-froid. La cinquième balle de match, lors du jeu suivant, était la bonne pour la Française qui pourrait revenir sur le court lors d'un double décisif, si Parmentier perd.

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