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Rafael Nadal - Maria Sharapova : Indian Wells perd son roi et sa reine

Nadal-Sharapova : Indian Wells perd son roi et sa reine

Le 11/03/2014 à 07:47Mis à jour Le 14/03/2014 à 08:02

Rafael Nadal s'est incliné à la surprise générale dès le troisième tour à Indian Wells face à Dolgopolov. Maria Sharapova a connu le même sort face à Giorgi.

Rafael Nadal et Maria Sharapova ont connu le même sort lundi: un an après leur titre, ils ont quitté le tournoi d'Indian Wells dès le 3e tour. En moins de trois heures, Indian Wells a perdu sa reine et son roi. Pour sa deuxième défaite de l'année, après celle en finale de l'Open d'Australie, Nadal n'est pas tombé sous les coups d'un inconnu. L'Ukrainien Alexandr Dolgopolov pointe au 28e rang mondial et s'est forgé la réputation d'un redoutable serveur.

Mais l'Espagnol avait toujours remporté leurs précédentes confrontations, sans même perdre un seul set. Il y a deux semaines, il avait maté l'Ukrainien en finale du tournoi de Rio, mais c'était sur terre battue. Dolgopolov avait pourtant perdu son service d'entrée avant de prendre la mise en jeu de Nadal par deux fois et remporter la première manche 6-3. Dans le deuxième set, Nadal qui avait déjà eu du mal lors du tour précédent face au Tchèque Radek Stepanek (2-6, 6-4, 7-5) s'est bien repris pour museler Dolgopolov (6-3), avant de retomber dans ses travers dans la dernière manche.

Nadal n'a aucune excuse

Après avoir perdu son service, il est parvenu à égaliser alors que Dolgopolov servait pour le match (5-5), avant de céder dans le jeu décisif. "Je suis déçu par ma façon de jouer, c'est tout. Je n'ai aucun excuse, mon dos va bien", a insisté le Majorquin. Lors de ses huit dernières visites à Indian Wells, Nadal avait atteint au moins les demi-finales, remportant l'épreuve à trois reprises en 2009, 2009 et 2013.

Roger Federer et surtout Stanislas Wawrinka ont décroché leur billet pour les 8e sans mal: 7-6 (9/7), 7-6 (7/2) contre Dmitry Tursunov pour l'ancien N.1 mondial, 6-0, 6-2 contre Andreas Seppi pour le récent vainqueur de l'Open d'Australie. Leurs éventuelles retrouvailles en quart de finale s'annoncent électriques. Côté français, Gaël Monfils a subi la loi de l’Italien Fognini en trois sets (6-2, 3-6, 7-5).

"Jour sans" pour Sharapova

Sharapova a, elle aussi, abandonné sa couronne face à l'Italienne Camila Giorgi, issue des qualifications et 79e mondiale. Sharapova s'est inclinée en trois manches 6-3, 4-6, 7-5 et 2 h 47 minutes de jeu. La 5e mondiale faisait son retour sur le circuit après un mois de pause à l'occasion d'un tournoi qu'elle a remporté à deux reprises (2006, 2013).

Depuis le début de l'année, la joueuse de tennis la plus célèbre de la planète, désormais entraînée par Sven Groenefeld court toujours après un titre: elle a atteint les demi-finales à Brisbane et Paris et avait été éliminée dès les 8e de finale de l'Open d'Australie.

"Je n'ai pas bien joué alors qu'elle a réussi des coups extraordinaires sur une longue période. Je n'ai pas été à mon niveau", a estimé Sharapova. "C'était juste un jour sans, les défaites me motivent beaucoup", a-t-elle assuré. La voilà, comme Nadal, sans doute remontée à bloc.

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