Rafael Nadal, lui, garde la tête haute. Alors que les têtes de série tombent comme des mouches à Monte-Carlo, le nonuple vainqueur sur le Rocher et tenant du titre avance encore et toujours vers son 10e titre dans ce Masters 1000. Vendredi, c'est Diego Schwartzman qui en a fait les frais après un âpre combat. L'Argentin, 41e joueur mondial, s'est incliné en deux sets (6-4, 6-4), mais a chèrement vendu sa peau face à l'Espagnol, qui a été mené 4-2 dans le dernier set avant de refaire son retard avec autorité.
Nadal n'a pas failli au lendemain de sa démonstration contre le prodige allemand Alexander Zverev (6-1, 6-1) sous un soleil éclatant. Les conditions étaient bien différentes cette fois-ci. Après les nuages mercredi, un ciel dégagée donc vendredi, l'Espagnol a joué en nocturne une bonne partie du match, "des conditions complètement différentes", avec "beaucoup de vent" qu'il était heureux d'avoir su gérer.
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"Diego jouait vraiment très bien. C'était un match très difficile", a commenté le Majorquin qui a attendu la fin du match montrer son meilleur visage. Il a mené 2 jeux 0 dans la dernière manche mais Schwartzmann s'est rebellé, inscrivant les 4 jeux suivants.
Sur une terre plus lourde, la balle du Majorquin giclait moins haut, mais il a su resserrer les boulons dans les moments-clés et pousser son adversaire à la faute. Schwartzman a fini par lâcher le morceau. David Goffin, tout frais vainqueur de Novak Djokovic, saura à quoi s'attendre.
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