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Open d'Australie 2014 : Rafael Nadal élimine Grigor Dimitrov (3-6, 7-6, 7-6, 6-2) en quart de finale

Finalement, Nadal tient son rang
Par Eurosport

Le 22/01/2014 à 08:37Mis à jour Le 22/01/2014 à 14:15

Après avoir cédé la première manche à Grigor Dimitrov, Rafael Nadal a haussé le ton et battu le Bulgare en quatre sets. L'Espagnol affrontera Roger Federer, vainqueur d'Andy Murray en quatre sets.

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Depuis vingt-quatre heures, un vent de folie soufflait sur Melbourne, avec les éliminations des deux champions sortants, Novak Djokovic, mardi, et Victoria Azarenka, mercredi. On a pensé un instant que le vertige allait continuer avec Nadal. Mais le numéro un mondial a su être patient en attendant que la tornade bulgare se calme. Baladé par le joueur de 22 ans dans le premier set, meilleur sans être souverain dans le deuxième, le Majorquin aurait dû perdre le troisième. ll aurait fallu que le Bulgare saisisse ses chances. Mais son inexpérience et la pression ont fini par le trahir.

Pour la première fois de la quinzaine, l'Espagnol a perdu une manche et a terminé son match avec plus de fautes directes que de coups gagnants (42/47). Mais il a su garder la tête froide. Il a fait reculer son adversaire pour prendre le filet d'assaut de façon assez nette. Après quatre timides montées au premier set, il a enchaîné avec 28 attaques à la volée sur les deux sets suivants pour finir avec 89% de réussite. De son côté, c'est au service que Dimitrov a décroché. Il a commencé pied au plancher avec 100% de réussite dans le premier acte (16/16), pour finir à 43% au quatrième et dernier set (10/23). Une longue déclinaison qui a scellé son élimination après 3h40 de jeu.

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