Rafael Nadal a déclaré mardi qu'il espérait être "au niveau" pour l'Open d'Australie, son premier objectif de 2015, et qu'il ne pensait pas encore au défi de faire remonter dans l'élite de la Coupe Davis l'Espagne, dont il a critiqué la nouvelle capitaine Gala Leon. Le N.3 mondial, opéré de l'appendicite début novembre, a expliqué vouloir "bien se préparer" pendant le mois de décembre en vue du premier tournoi du Grand Chelem de la saison 2015, programmé à Melbourne en janvier.

Je vais avoir un mois avant le début de l'Open d'Australie. J'espère que cela sera suffisant pour me mettre au niveau que je peux avoir.
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Le vainqueur de Roland-Garros 2014 avait mis prématurément fin à sa saison après sa défaite en quarts de finale du tournoi de Bâle, fin octobre, pour se faire opérer de l'appendicite le 3 novembre. "J'ai hâte et j'espère que 2015 sera une année, au niveau de la santé, qui me permettra de pouvoir être compétitif à chaque fois", a ajouté le lauréat de 14 tournois du Grand Chelem, qui a prévu de commencer sa saison par le tournoi exhibition d'Abu Dhabi, puis celui de Doha, avant de disputer l'Open d'Australie.

En revanche, il a souligné que l'objectif de faire remonter en 2015 l'équipe d'Espagne dans le groupe Mondial de la Coupe Davis après sa relégation en septembre était encore très "lointain dans (sa) tête". Symbole des profondes dissensions provoquées dans le tennis espagnol par la nomination de la nouvelle capitaine Gala Leon, Nadal a haussé le ton de manière inhabituelle au sujet de la première femme à diriger l'Espagne en Coupe Davis.

Leon, directrice sportive de la Fédération espagnole de tennis (RFET), a été choisie en septembre pour assurer aussi ce capitanat après la démission de Carlos Moya, ce qui a déclenché des réactions sceptiques de plusieurs joueurs et responsables. L'ancienne joueuse (40 ans) a pour sa part souhaité évacuer le "débat sexiste" lors de sa présentation, une formule qui n'a apparemment pas été du goût de Nadal.

Le débat a été "dévié sur un terrain qui n'a jamais été voulu par les joueurs", a-t-il assuré. "C'est faire de la démagogie pour profiter d'une chose fausse et erronée. Cela me semble injuste", a poursuivi Nadal, accusant Leon de jeter de l'huile sur le feu.

Il me semble bizarre du point de vue d'une capitaine de Coupe Davis qu'au lieu de rechercher l'harmonie entre le capitanat, les joueurs et la Fédération, on cherche à alimenter et à nourrir un débat faux et absurde.
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