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Rafael Nadal élimine Grigor Dimitrov en 5 sets et retrouve Roger Federer en finale

Dimitrov n'a pas pu l'empêcher : Nadal et Federer se retrouveront en finale

Le 27/01/2017 à 14:44Mis à jour Le 27/01/2017 à 15:57

OPEN D'AUSTRALIE - Rafael Nadal affrontera bien Roger Federer en finale de Melbourne dimanche. Ce vendredi, l'Espagnol a éliminé Grigor Dimitrov en 5 sets et près de 5 heures de jeu (6-3, 5-7, 7-6, 6-7, 6-4) pour revenir disputer une finale majeure. Sa première depuis deux ans et demi pour l'homme aux 14 titres du Grand Chelem. Vivement dimanche !

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Une surprise peut en cacher une autre. Surtout à Melbourne. Surtout cette année. Après le retour de Roger Federer en finale de Grand Chelem, Rafael Nadal a suivi le même chemin pour des retrouvailles que beaucoup espéraient sans trop y croire. Vendredi, c'est bel et bien devenu une réalité. Au terme d’une seconde demi-finale aussi acharnée que la première, l’Espagnol a écarté de sa route Grigor Dimitrov, autre surprise de retour à ce niveau. Le 9e joueur mondial a eu besoin de cinq sets (6-3, 5-7, 7-6, 6-7, 6-4) et près de 5 heures de jeu pour revenir en finale de Melbourne pour la quatrième fois de sa carrière.

Flanqué de son nouveau coach Dani Vallverdu, Grigor Dimitrov a montré qu’il avait fait énormément de progrès. Tactiques certes, mais surtout mentaux. C’était le point faible de ce joueur, ça commence à le devenir de moins en moins. Tout du moins sur ce qu’on a vu sur ce premier mois de compétition où il n'avait - jusqu'ici - pas perdu un match. Cela s’est vérifié dans cette demi-finale éblouissante de combativité. La première manche perdue, le Bulgare a accéléré dans la suivante pour recoller au score. Il a fait la course en tête, breaké en premier et ne s’est pas désuni lorsque le Majorquin a refait son retard et sauvé 4 balles de set.

Vidéo - 5 heures de combat éblouissant : Nadal est redevenu un guerrier pour éliminer Dimitrov

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Nadal sauve 2 balles de break à 3-4 dans le 5 set : le match a basculé

Dans le troisième acte, le Bulgare s’est encore accroché en effaçant un break contre lui et en poussant son adversaire jusqu’au jeu décisif, où il n’a pas été loin de lui voler la vedette. Mais Nadal est un joueur aussi patient que puissant. Ses coups de butoir ont fini par faire plier la volonté de Dimitrov. A 5/5 dans le tie-break, le Bulgare a donné les deux derniers points qui ont remis Nadal en tête dans cette rencontre. Mais pas encore en finale. Au prix d’un bras de fer somptueux avec son prestigieux aîné, Dimitrov est allé chercher au courage un cinquième set en empochant le jeu décisif.

Mais aussi beau combattant qu’il soit, il a trouvé un compétiteur hors-normes face à lui. Un guerrier qui s’est rappelé au bon souvenir de ceux qui l’avaient volontiers enterré ces derniers temps. Deux balles de break sauvées à 3-4 lui ont donné des sueurs froides, mais aussi fait un bien fou. Le match s'est joué ici. Au jeu suivant, c’est l’Espagnol qui a converti la balle de break salvatrice tant attendue dans le neuvième jeu pour s'envoler pour de bon. Au moment de servir pour la gagne, le Majorquin n'a pas flanché. Mais a tout de même eu besoin de trois balles de match pour se hisser en finale. A peine croyable il y a encore quelques mois.

A l'instar d'une irrésistible finale entre les soeurs Williams chez les dames, Dimitrov a rendu les armes avec brio. En battu magnifique malgré 79 coups gagnants distillés, il ne pouvait pas empêcher des retrouvailles entre Nadal et Federer en finale majeure. Un match attendu depuis Roland-Garros 2011. Une joute qui s'annonce splendide entre les deux meilleurs ennemis du XXIe siècle. Un moment d'histoire qui s'écrira sous nos yeux entre le Suisse, qui visera son 18e titre du Grand Chelem, et l'Espagnol, son 15e.

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