Le N.1 mondial Novak Djokovic, à peine sorti de sa quarantaine, n'a disputé vendredi qu'un set lors d'un tournoi-exhibition à Adelaïde à l'occasion de son premier match de la saison, à dix jours du début de l'Open d'Australie.
Le Serbe, vainqueur de 17 tournois du Grand Chelem, ne s'est pas présenté pour le premier set contre le jeune Italien Jannik Sinner, quelques heures seulement après sa sortie d'une quarantaine de 14 jours où il pouvait sortir cinq heures par jour pour s'entraîner dans des conditions sanitaires strictes. Il a été remplacé par son compatriote Filip Krajinovic, avant d'entrer sur le court après le premier set et de présenter ses excuses aux spectateurs du Memorial Drive d'Adelaïde venus assister à ce match.
"Je suis désolé de ne pas être entré sur le terrain dès le début. J'ai dû faire une séance avec mon kiné et je ne me sentais pas au mieux de ma forme ces deux derniers jours", a expliqué le vainqueur du dernier Open d'Australie après avoir remporté son set 6-3. "Quand on sort d'un bloc d'entraînement intensif et à quelques jours de l'ATP Cup et l'Open d'Australie, tu ne veux pas prendre trop de risques", a plaidé "Djoko", diminué aussi par une ampoule à la main droite selon les images de la télévision.
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"Merci beaucoup de m'avoir fait passer une belle journée et une belle année. Nous n'avions pas joué devant une telle foule depuis un an, c'est un événement très spécial", a-t-il ajouté. "Ce n'est pas facile, mais cela fait partie de notre travail. Nous sommes des sportifs professionnels, nous apprenons au fil des ans à jouer en dépit de la douleur. Il s'agit juste de savoir si la douleur est supportable ou non", a expliqué Djokovic, qui doit disputer l'ATP Cup la semaine prochaine.
L'Américaine Serena Williams, qui est allée au zoo avec sa fille pour sa première sortie après sa quarantaine, a de son côté affronté la Japonaise Naomi Osaka, 3e mondiale, et les deux joueuses sont restées dos à dos 6-2, 2-6 (10/7). L'Espagnol Rafael Nadal doit affronter l'Autrichien Dominic Thiem dans la soirée et la N.1 mondiale, l'Australienne Ashleigh Barty, affrontera pour sa part sa dauphine à la WTA, la Roumaine Simona Halep.

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