Kei Nishikori met fin à 96 ans d'attente. Le Japonais a décroché la médaille de bronze du tournoi simple messieurs en dominant l'Espagnol Rafael Nadal (6-2, 6-7 (1/7), 6-3), dimanche lors de la "petite finale" des Jeux de Rio. Avant lui, il fallait remonter aux Jeux d'Anvers en 1920 pour trouver trace d'une médaille obtenue par le pays du Soleil-Levant en tennis. Ichiya Kumagae avait alors remporté l'argent en simple ainsi qu'en double messieurs (avec Seiichiro Kashio).
Nishikori revient de loin dans ce tournoi. Il a sauvé 3 balles de match face à Gaël Monfils en quart de finale, avant de subir la loi d'Andy Murray en demi-finale. Mais dans ce match pour la troisième place, le Japonais n'a pas été inquiété pendant un set et demi. Il a survolé cette partie jusqu'au moment de servir pour le match à 5-2 dans la deuxième manche, alors qu'il avait double break en poche.

Première médaille nippone en tennis depuis 1920

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Son bras droit s'est alors mis à trembler et Nadal, qui semblait à cours de carburant après avoir livré un intense bras de fer la veille avec l'Argentin Juan Martin Del Potro, en a profité pour revenir dans la rencontre. Mais après 11 minutes de pause-toilettes entre les deuxième et troisième sets, qui a agacé Nadal (au point de solliciter le superviseur), Nishikori a repris les commandes sans craquer au moment de conclure cette fois-ci.
Le Majorquin n'aura pas tout perdu au Brésil puisqu'il le quittera avec une médaille d'or, obtenue en double messieurs avec Marc Lopez. Après plus de deux mois d'absence, en raison d'une blessure au poignet gauche, il était revenu juste à temps pour disputer les Jeux de Rio où l'Espagne en a fait son porte-drapeau. Le vainqueur de quatorze tournois du Grand Chelem, dont neuf à Roland-Garros, avait déjà remporté le titre olympique en simple. C'était il y a huit ans à Pékin. Il était absent à Londres en 2012, blessé aux genoux.
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