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Kei Nishikori en bronze, après sa victoire sur Rafael Nadal

Nishikori prive Nadal du bronze
Par Sébastien Petit via AFP

Le 14/08/2016 à 21:39Mis à jour Le 14/08/2016 à 22:34

JO RIO 2016 - Kei Nishikori repartira du Brésil avec une médaille de bronze autour du cou. Le Japonais, 7e mondial, a battu Rafael Nadal, déjà champion olympique en double avec Marc Lopez, en trois sets pour parvenir à ses fins, dimanche (6-2, 6-7, 6-3).

Kei Nishikori met fin à 96 ans d'attente. Le Japonais a décroché la médaille de bronze du tournoi simple messieurs en dominant l'Espagnol Rafael Nadal (6-2, 6-7 (1/7), 6-3), dimanche lors de la "petite finale" des Jeux de Rio. Avant lui, il fallait remonter aux Jeux d'Anvers en 1920 pour trouver trace d'une médaille obtenue par le pays du Soleil-Levant en tennis. Ichiya Kumagae avait alors remporté l'argent en simple ainsi qu'en double messieurs (avec Seiichiro Kashio).

Première médaille nippone en tennis depuis 1920

Son bras droit s'est alors mis à trembler et Nadal, qui semblait à cours de carburant après avoir livré un intense bras de fer la veille avec l'Argentin Juan Martin Del Potro, en a profité pour revenir dans la rencontre. Mais après 11 minutes de pause-toilettes entre les deuxième et troisième sets, qui a agacé Nadal (au point de solliciter le superviseur), Nishikori a repris les commandes sans craquer au moment de conclure cette fois-ci.

Le Majorquin n'aura pas tout perdu au Brésil puisqu'il le quittera avec une médaille d'or, obtenue en double messieurs avec Marc Lopez. Après plus de deux mois d'absence, en raison d'une blessure au poignet gauche, il était revenu juste à temps pour disputer les Jeux de Rio où l'Espagne en a fait son porte-drapeau. Le vainqueur de quatorze tournois du Grand Chelem, dont neuf à Roland-Garros, avait déjà remporté le titre olympique en simple. C'était il y a huit ans à Pékin. Il était absent à Londres en 2012, blessé aux genoux.

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