Voici une première autoritaire. Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut se sont offert pour la première fois le Masters 1000 de Paris aux dépens de la paire russe composée de Karen Khachanov et Andrey Rublev en deux sets 6-4, 6-1 dimanche. Ce sacre intervient à une semaine du Masters de Londres (10-17 novembre) pour le duo français. Il arrive aussi au bout d'une année mouvementée.

Tout avait bien commencé quand Mahut et Herbert sont devenus le huitième tandem de l'histoire à compléter le Grand Chelem en carrière en triomphant à l'Open d'Australie fin janvier. Cela s'est compliqué ensuite quand Herbert a décidé de lever le pied en double pour se concentrer sur le simple, obligeant Mahut à se mettre en quête d'un nouveau partenaire, avant d'accepter de s'associer à Andy Murray pour Wimbledon. Pas du goût de son compère.

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C'est ainsi avec l'Autrichien Jurgen Melzer que Mahut avait disputé Roland-Garros, puis avec Edouard Roger-Vasselin qu'il s'était aligné à Wimbledon. "Gagner ici avec Pierre-Hugues après l'année qu'on a eu, c'est fantastique, c'est vrai que ça a été compliqué, on a répondu de la plus belle des manières", estime Mahut.

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Herbert se sent "grandement fautif"

"Je suis grandement fautif, parce que j'ai voulu mettre l'accent sur le simple après l'Australie. J'avais mes raisons, mais forcément ça n'a pas été facile. S'est rajoutée l'histoire de Wimbledon. Cela a été des moments plus négatifs que positifs, mais je garderai quand même un bon souvenir de cette année, avec nos victoires en Grand Chelem et à Bercy", complète Herbert. "Je suis très content d'avoir retrouvé Nicolas, qu'on ait réussi à se parler les yeux dans les yeux et qu'on ait retrouvé cette complicité sur le terrain", ajoute-t-il.

Herbert et Mahut avaient perdu leur première finale sous le toit de Bercy, en 2016. Il s'agit de leur septième trophée en Masters 1000 ensemble. Ils ont désormais remporté sept des neuf Masters 1000. Ne leur manquent que Madrid et Shanghai. Et, surtout, à neuf mois des JO 2020 à Tokyo, l'or olympique.

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