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Lleyton Hewitt s'en va par la grande porte après un dernier thriller (perdu) contre Tomic

Un dernier thriller, du respect et de l'émotion : Hewitt s'en va par la grande porte
Par Eurosport

Le 04/09/2015 à 07:00Mis à jour Le 04/09/2015 à 07:15

US OPEN - L'ancien N.1 mondial Lleyton Hewitt a fait sa dernière apparition à l'US Open jeudi après s'être incliné au 2e tour face à son compatriote Bernard Tomic. Mais il a réusi sa sortie.

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Voilà, c'est fini. Lleyton Hewitt a disputé et perdu son tout dernier match à l'US Open, jeudi soir. 16 ans après sa première participation, 14 ans après son titre, qui fut aussi, à 20 ans, son premier sacre en Grand Chelem, 11 ans après sa dernière finale, perdue face à Roger Federer, l'Australien a tiré sa révérence avec un réel panache jeudi, contre son compatriote Bernard Tomic.

Bien sûr, Hewitt s'est incliné, mais il a offert au public du Grandstand un combat comme il en aura livré tant durant sa longue carrière. Le natif d'Adéläide s'est incliné en 5 manches (6-3, 6-2, 3-6, 5-7, 7-5) mais il a bien failli surprendre son cadet de 12 ans, 24e mondial. Il a non seulement égalisé à deux manches partout après avoir perdu les deux premiers sets, mais il a fait la course en tête dans la 5e et dernière manche.

Tomic : "il a encore prouvé ce soir pourquoi il était une légende de notre sport"

Hewitt, qui prendra sa retraite après l'Open d'Australie 2016 en janvier prochain, a même mené 5-4, mais n'a pas réussir à concrétiser son avantage et à concéder les trois derniers jeux. Désormais classé à la 355e place mondiale, Hewitt avait bénéficié d'une invitation pour entrer dans le tableau principal. Il avait décroché son billet pour le 2e tour après l'abandon de son adversaire du 1er tour, le Kazakh Aleksandr Nedovyesov. Il n'a disputé que 13 matches en 2015, avec un total de quatre victoires.

Son dernier grand objectif est la Coupe Davis: l'Australie affronte en effet mi-septembre à Glasgow (Ecosse) la Grande-Bretagne d'Andy Murray pour une place en finale. A sa sortie du court, Hewitt a été chaleureusement applaudi et son vainqueur du jour, avec qui il s'entraîne régulièrement, lui a rendu hommage. "C'était difficile pour moi de préparer ce match. J'ai beaucoup d'admiration pour lui, il a encore prouvé ce soir pourquoi il était une légende de notre sport", a déclaré Tomic, qui affrontera Richard Gasquet pour une place en huitièmes de finale.

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