"En tant que femme noire, j'ai l'impression qu'il y a des questions beaucoup plus importantes qui nécessitent une attention immédiate, plutôt que de me regarder jouer au tennis". Par cette phrase, Naomi Osaka éclaire une décision forte : celle de se retirer du tournoi de Cincinnati pour protester contre les tirs de la police sur l'Afro-Américain Jacob Blake. Une décision qui va dans le sens d'un boycott généralisé aux Etats-Unis sans précédent, affirmée dans un communiqué sur Twitter.

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29/08/2020 À 14:02

Naomi Osaka, lauréate de l'US Open 2018 et de l'Open d'Australie 2019, devait affronter la Belge Elise Mertens pour une place en finale dans la bulle de Flushing Meadows où est délocalisé le tournoi, coronavirus oblige, là même où doit débuter l'US Open à partir de lundi. "Je ne m'attends pas à ce que quelque chose de radical se produise si je ne joue pas, mais si je peux engager une discussion dans un sport majoritairement blanc, je considère que c'est un pas dans la bonne direction", a-t-elle ajouté.

Le tennis aussi à l'arrêt total... jeudi

La 10e joueuse mondiale a annoncé sa décision quelques heures après que les basketteurs des Milwaukee Bucks ont boycotté leur match de play-offs contre le Magic d'Orlando. Cette initiative a obligé la NBA à reporter deux autres rencontres également prévues mercredi, Houston-Oklahoma City et Los Angeles Lakers-Portland, les joueurs de ces équipes ayant également opté pour un boycott.

Un mouvement qui prend une grande ampleur puisque des équipes d'autres ligues sportives ont emboîté le pas des Bucks. En baseball (MLB), trois matches ont été reportés, en football (MLS) tous les matches à l'exception d'un seul ont été également reportés. Mouvement que le tournoi de tennis de Cincinnati a fini par suivre, repoussant les autres matches de la journée au lendemain.

"En tant que sport, le tennis prend collectivement une position contre l'inégalité raciale et l'injustice sociale qui une fois de plus ont été mises au premier plan aux Etats-Unis. La Fédération américaine de tennis USTA, les circuits ATP et WTA ont décidé de reconnaître ce moment en interrompant le jeu le jeudi 27 août, indique le communiqué avant de conclure: il reprendra le vendredi 28 août." S'estimant entendue et soutenue, Osaka a finalement accepté de jouer sa demi-finale vendredi.

Eurosport s’oppose fermement aux inégalités raciales et à l’injustice sociale. En solidarité avec la communauté tennistique, nous suspendons notre programmation tennis sur toutes nos plateformes. La programmation reprendra le vendredi 28 août.

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