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WTA Dubaï : Mertens éliminée dès le premier tour par la 107e mondiale

Après son titre à Doha, Mertens retombe brutalement sur terre

Le 18/02/2019 à 18:33Mis à jour Le 18/02/2019 à 18:41

WTA DUBAÏ - Lauréate du cinquième titre de sa carrière à Doha la semaine dernière, Elise Mertens est tombée sur un os d'entrée aux Emirats Arabes Unis. La Belge s'est inclinée dès son entrée en lice face à la Chinoise Lin Zhu, 107e joueuse mondiale et issue des qualifications.

Elise Mertens n'a pas su (pu ?) enchaîner. La Belge, qui a accroché un cinquième titre à son palmarès la semaine dernière à Doha en battant brillamment Simona Halep en finale, est vite redescendue de son nuage. Elle s'est inclinée en trois manches (5-7, 6-4, 7-5) et quasiment 3h de jeu face à la Chinoise Lin Zhu, modeste 107e joueuse mondiale et issue des qualifications. Mertens a sans doute payé les efforts fournis ces dix derniers jours, elle qui a enchaîné la Fed Cup, Doha, puis Dubaï.

Mertens a eu le mérite se battre jusqu'au bout. Menée 4-1, puis 5-3 dans le premier set, elle a aligné quatre jeux d'affilée pour passer devant. Mais elle n'a pas su maintenir son emprise sur son adversaire malgré un nouveau retour de 5-1 à 5-4 dans la deuxième manche. Zhu a fini par égaliser à un set partout avant de s'imposer au bout du suspense après avoir remonté un break de retard dans la manche décisive. C'est sa deuxième victoire sur une joueuse issue du top 20, la Chinoise avait triomphé de Petra Kvitova alors 17e à la WTA à Tianjin en 2017.

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