Etape 3 : le film

Etape 3 : le film
Par Eurosport

Le 15/03/2009 à 12:00Mis à jour

Alors que Loeb (Citroën) roulait vers sa 50e, Solberg (Citroën) menait un rush victorieux pour le podium et Ogier (Citroën) sortait cruellement.

Ordre de passage sur la route : 1-Loeb, 2-Hirvonen, 3-Sordo, 4-P. Solberg, 5-Wilson, 6-Ogier, 7-Novikov, 8-Rautenbach, 9-Latvala, 10-H. Solberg, 11-Villagra, 12-Al Qassimi, 13-Araujo, 14-Sandell, 15-Al Attiyah

ETAPE 3 : Limassol / Limassol - 3 ES (82,27 km)

Assistance - Limassol (15 minutes) : 07h00

ES12 Foini (30,03 km) : HIRVONEN CACHE SON JEU

Mikko Hirvonen (Ford) attaque la journée par un scratch. "La spéciale allait mais elle était assez boueuse", note-t-il. "Avec deux longues spéciales pour commencer, je devais attaquer dans la première pour voir. Mais ne j'ai repris que 5.8 sec à Seb [Loeb]. Ce n'est pas assez. Bon, il reste encore une longue spéciale. On en sait jamais".

Loeb : "Je n'avais pas les splits d'Hirvonen, j'ai piloté comme je le sentais. C'était piégeur. J'ai parfois bien piloté, j'ai parfois été trop prudent. Mais ça va, c'est pas su mal".

Petter Solberg (Citroën Xsara) a rencontré quelques problèmes de boîte de vitesses (1ère) mais cela ne l'a pas empêché de s'intercaler entre la Focus et la C4. Plus important, il diminue de 2.7 sec son retard sur Sordo, 3e. Plus que 13.2 sec entre les deux Citroënistes.

Au général, Loeb conserve 44.0 sec de marge sur Hirvo.

Le fait principal de ce parcours chronométré est l'abandon de Evgeny Novikov, 7e. Le Russe de 18 ans roulait à 40 sec de son coéquipe de Citroën Junior, Sébastien Ogier, toujours en chasse de la 5e place de Matthew Wilson (Ford Stobart). "Pas facile, il roule pas mal ce week-end", remarque le champion du monde Junior WRC 2008.

Assistance - Anadiou Dam (15 minutes) : 09h18

ES13 Anadiou (40,54 km) : "HOLLYWOOD" BOULEVARD

Il avait déjà cédé la 2e place à Hirvonen samedi. Dani Sordo capitule contre Petter Solberg, il est vrai irrésistible depuis samedi après-midi. L'Espagnol a offert un boulevard à "Hollywood" et sa Xsara en cédant 54.3 sec sur le secteur.

Autre changement notable : Ogier s'empare de la 5e place qu'occupait Wilson, pour 5.1 sec. Le Britannique s'en veut car il a lâché 10 secondes en calant.

ES14 Anadiou Dam 2 (11,70 km) : LOEB, LE COMPTEUR A 50

Sébastien Loeb assure le 3e chrono et signe sa 50e victoire en compagnie de son fidèle co-pilote, Daniel Elena. "50 victoires, c'est incroyable", déclare le Français, ému. "Je me rappelle avoir battu le record de victoire de Carlos [Sainz] et Colin [McRae] et ça me parait loin. 50, c'est un nombre sympa. Je suis absolument ravi. Mais je ne vais pas m'arrêter là ! La prochaine, la numéro 51, est importante pour Daniel [Elena], qui boit beaucoup de pastis (rires)".

Elena : "C'est vraiment sympa. Maintenant, la chose la plus importante est d'essayer de gagner les 12 rallye cette année !"

Le dernier scratch revient à Matthew Wilson (Ford Stobart), cosigné par Jari-Matti Latvala (Ford Stobart). Le rush du Britannique est couronné de succès. Il attaquait le dernier chrono avec 5.1 sec de retard sur Sébastien Ogier (Citroën Junior), 5e. L'espoir français est sorti de la route dans une épingle à 200 mètres de l'arrivée. "Le plan était de leur mettre la pression jusqu'au bout", confie Wilson.

Euphorie encore pour Petter Solberg, qui valide sa 3e place. Le champion du monde 2003 offre à l'antique Xsara un podium inespéré.

Assistance - Limassol (10 minutes) 13h00

Arrivée - Limassol : 13h20

Top 5 final : 1-Loeb (FRA/Citroen C4 WRT) en 4 h 50 min 34.7 sec, 2-Hirvonen (FIN/Ford Focus WRT) à 27.2 sec, 3-P. Solberg (NOR/Citroën Xsara) à 1 min 49.4 sec, 4-Sordo (ESP/Citroen C4 WRT) à 2 min 26.3 sec, 5-Wilson (GRB/Ford Focus Stobart) à 6 min 41.0 sec.

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