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Rallye Monte-Carlo: Sebastien Loeb (Citroen) devance Ogier dans les derniers essais

Loeb devance Ogier dans les derniers essais
Par AFP

Le 21/01/2015 à 21:53Mis à jour Le 22/01/2015 à 17:34

Sébastien Loeb (Citroën) a dominé la séance de répétition du rallye de Monte-Carlo, mercredi. Sébastien Ogier (VW) a terminé troisième.

Sébastien Loeb (Citroën), sept fois vainqueur du Rallye Monte-Carlo, a devancé Sébastien Ogier (Volkswagen), double champion du monde en titre, mercredi lors du shakedown (dernière séance d'essais) de la 83e édition de la manche d'ouverture du championnat du monde. Les équipages prioritaires, programmés entre 16h et 18h, ont fait entre trois (Ogier) et cinq (Loeb) passages sur le parcours de 3,52 km tracé au sud de Gap. Puis un problème de chronométrage a obligé l'Automobile Club de Monaco à rajouter 30 secondes au meilleur chrono d'Ogier, ce qui a permis à Loeb de terminer la journée en haut de la feuille des temps, comme à la grande époque de ses neuf titres mondiaux.

Des centaines de spectateurs étaient présents, malgré la pluie et le froid, pour assister au retour en WRC, comme pigiste de luxe, de Loeb: "Ce n'est pas un retour, car je ne fais qu'un rallye, c'est un passage", a souri le champion alsacien lors d'un point presse en début de soirée sous la tente de Citroën Racing. Deuxième l'an dernier dans une Ford Fiesta RS privée, Bryan Bouffier a de nouveau fait confiance à l'écurie anglaise M-Sport et collé de très visibles "Je suis Charlie" sur sa voiture de course, en hommage aux victimes de la tuerie de Charlie Hebdo, il y a 15 jours à Paris.

Ogier seulement troisième

Le résultat de ce "shakedown" est purement symbolique, car il n'aura aucune incidence sur les ordres de départ jeudi soir pour les deux premières épreuves spéciales, prévues en nocturne (ES1: Entrevaux-Rouaine, ES2: Norante-Digne-les-Bains).

Cet ordre de départ sera le même vendredi (6 spéciales) et samedi (4 spéciales). La nouvelle règlementation de la Fédération internationale de l'automobile (FIA), destinée clairement à handicaper Ogier, obligera le leader du Championnat à partir le premier lors des deux premières journées de chaque rallye. Cet "honneur" revient ici à Ogier, avec son numéro 1 de champion du monde. Ce sera beaucoup plus gênant pour lui s'il neige, alors que Loeb, absent du WRC en 2014, partira 14e sur la route, avec un gros risque de boue sur ses trajectoires... s'il ne neige pas. L'issue de ce Monte-Carlo dépendra beaucoup de la météo, très incertaine sur les Alpes du Sud, comme souvent depuis la toute première édition en 1911.

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