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Rallye de Monte-Carlo - Sébastien Loeb : "La voiture est plutôt facile, bien équilibrée, joueuse"

Loeb : "La voiture est plutôt facile, bien équilibrée, joueuse"
Par AFP

Le 20/01/2019 à 21:00

RALLYE DE MONTE-CARLO - "Elle est plutôt facile, bien équilibrée, joueuse", dit avec gourmandise Sébastien Loeb de sa toute nouvelle Hyundai, qu'il découvre pour la course (24-27 janvier) et pour cinq autres piges dans le cadre du Championnat du monde WRC.

A 44 ans, et après 20 ans chez Citroën, le nonuple championnat du monde des rallyes, à peine rentré de sa troisième place au Dakar disputé au Pérou, roulait samedi sur les pentes du Champsaur, dans les Hautes-Alpes, pour des réglages accélérés.

Comment se passe la transition Dakar-Monte-Carlo ?

Sébastien LOEB : Ce n'est pas simple pour l'entourage, pour ma fille, je suis parti le 2 je rentre le 28, ça fait beaucoup. Mais quand j'ai décidé de faire le Dakar je ne savais pas que j'allais me retrouver chez Hyundai en WRC. On est forcément un peu fatigué, et on a aussi le décalage horaire.

Vous avez fait toute votre carrière en rallye chez Citroën, pas trop compliqué de changer de voiture ?

S.L. : Ça reste une WRC, c'est la même façon de conduire, le même style de voiture avec des équilibres un peu différents, la réactivité de la direction, des automatismes, qui changent un peu. Je peux aller vite avec, mais comparer avec ce que je suis capable de faire sur Citroën et au fait que c'est un rallye nouveau (nouveau tracé, ndlr), ça ne va pas être simple, je vais surtout essayer de prendre le rythme, le feeling.

Êtes-vous satisfait des tests de ce week-end ?

S.L. : On a des journées chargées, mais pour l'instant ça se passe pas mal. L'équipe Hyundai est sympa. La voiture se comporte bien, c'est différent de ce que j'ai connu, c'est la première fois que je pilote une voiture différente d'une Citroën en WRC. Elle est plutôt facile, bien équilibrée, joueuse. Je me sens plutôt bien dedans. Je suis là pour marquer des points pour le constructeur, pas pour le Championnat du monde, l'objectif est de faire de bonnes courses et de me familiariser avec la voiture. J'ai perdu en expérience avec le temps mais l'objectif est d'être dans le rythme, et j'espère aux avant-postes de temps en temps.