Le Qatar a fini par battre l'Argentine (26-25) au bout du suspense. Dernier qualifié, le Qatar affrontera mercredi la Suède en même temps que deux autres quarts de finale, Espagne - Norvège et France - Hongrie. Dans ce Mondial à huis clos, l'Egypte, privée de public, défiera un peu plus tôt le Danemark, champion en titre. Quasiment éliminé après ses défaites face à la Croatie et au Danemark, le Qatar a renversé le match et le classement dans le groupe II pour arracher le dernier billet aux dépens de l'Argentine et de la Croatie. Un scénario rendu possible par le revers surprise des Croates face aux Argentins (23-19) vendredi, qui a entraîné la démission du sélectionneur croate Lino Cervar.

Pleurs

Les Argentins en pleurs au coup de sifflet final, après avoir largement mené en première période, les Croates pouvaient encore rafler la mise à la faveur d'un succès sur le Danemark, déjà qualifié. Mais même sans Mikkel Hansen, toujours malade, les champions du monde n'ont fait qu'une bouchée des vice-champions d'Europe (38-26). C'est un échec retentissant pour la Croatie, qui n'avait plus terminé au-delà de la 8e place depuis 2001. Mais aussi pour toute l'ex-Yougoslavie : la Serbie n'était pas qualifiée pour l'Egypte, où la Macédoine a joué les faire-valoir et la Slovénie a été éliminée dimanche après son nul face au pays hôte.
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Le Qatar, entraîné par l'Espagnol Valero Rivera, rejoint le top 8 pour la 3e fois sur les 4 éditions. Chez lui en 2015, il avait atteint la finale face à la France. ans le groupe I, la Hongrie, déjà qualifiée, préférait visiblement affronter les Bleus en quarts plutôt que la Norvège avant une éventuelle demi-finale face au Danemark: ni le demi-centre Maté Lekai, ni le pivot Bence Banhidi, ni le gardien Roland Mikler, ni l'ailier Pedro Rodriguez n'ont joué le match remporté par l'Espagne (36-28) qui termine le tour principal invaincue.
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