Le revoilà. Pour la première fois depuis quatre ans, Rafael Nadal est en finale de l'US Open. Dans ce tournoi où les ténors ont été décapités les uns après les autres, avant ou pendant la quinzaine, l'Espagnol a tenu bon, lui. Numéro un mondial, tête de série numéro un, il sera au rendez-vous dimanche. Nadal a réussi là où Roger Federer a échoué en quarts de finale, en dominant un Juan Martin Del Potro à bout de souffle. Vainqueur en quatre sets (4-6, 6-0, 6-3, 6-2) et 2h30 de jeu, le Majorquin n'est plus qu'à un pas d'un 16e titre en Grand Chelem et d'un troisième à New York. Et c'est peu dire qu'il sera favori en finale contre Kevin Anderson.
Juan Martin Del Potro, après son combat épique et éreintant contre Dominic Thiem et sa victoire contre Federer, avait confessé ne pas se sentir à 100% physiquement. Ce n'était pas du bluff. Vendredi soir, il n'a fait illusion qu'un set, le premier. Un set somptueux, d'une intensité folle et d'une qualité hallucinante. Nadal jouait bien. Del Potro volait. Aussi efficace côté revers que sur son coup droit, l'Argentin a remporté cette manche initiale. Mais à quel prix. Il a vidé son réservoir et n'avait plus une goutte d'essence derrière pour prolonger la lutte.
US Open
La surprise du bas de tableau, c'est donc Anderson
08/09/2017 À 23:21

Lors de leur dernier duel, Del Potro n'avait tenu qu'un set avant d'exploser...

Pas une balle de break concédée dans les trois derniers sets...

Nadal a laissé passer l'orage, et c'est une tempête majorquine qui a ensuite emporté la Tour de Tandil. Une fois le premier set perdu, le numéro un mondial a aligné… neuf jeux. De 6-4 Del Potro, nous sommes passés à 4-6, 6-0, 3-0 Nadal. Etouffé, pris au piège du combat physique qu'il n'avait plus les moyens de livrer, JMDP a fait ce qu'il a pu. Mais contre un Nadal si fort, si confiant, c'est loin d'être suffisant. Il a bien eu un petit regain de flamme dans la seconde partie du troisième set, mais juste assez pour tenir sa mise en jeu, pas pour envisager de surmonter son break de retard.
En réalité, Del Potro n'aura pas eu une seule balle de break lors des trois dernières manches, ce qui en dit long sur la domination de Nadal une fois le premier set passé. Lorsqu'il a pris pour la 5e fois la mise en jeu de son adversaire à 1-1 dans le quatrième set, la messe était dite. Exceptionnel au service, particulièrement sur sa seconde balle, où il a gagné 72% des points, soit plus que Del Potro derrière sa... première (71%), Nadal a livré son meilleur match du tournoi au meilleur moment. Il aurait fallu un Del Potro à 200% pour pouvoir priver ce Nadal-là d'un retour en finale.
Redevenu le roi de la terre en s'imposant à Roland-Garros, il peut maintenant s'imposer à nouveau pour de bon comme le roi du monde, en triomphant dimanche. Ce serait énorme pour lui, qui n'a plus gagné le moindre tournoi de premier plan sur dur, Grand Chelem ou Masters 1000, depuis l'US Open 2013. Kevin Anderson a des armes. Mais on souhaite quand même bien du courage au Sud-Africain...
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