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Loeb rebondit

Loeb rebondit
Par AFP

Le 06/09/2009 à 09:45Mis à jour

Sébastien Loeb (Citroën WRT) a enlevé dimanche en Australie sa 6e victoire de la saison, en devançant Mikko Hirvonen (Ford WRT). Le voilà revenu à un point du leader finlandais du Mondial.

Hirvonen étant à nouveau obligé d'ouvrir la route, comme vendredi, à la suite d'un nouveau coup tactique de l'équipe Citroën samedi soir, Loeb en a bien profité, comme prévu, et repris les commandes du rallye dès la première spéciale du jour (ES26, Monroe 1), en signant son 6e temps scratch du rallye.

Puis Sordo, équipier modèle, est parti à l'assaut d'Hirvonen pour les points de la 2e place, en commençant par faire le meilleur temps dans l'ES27 (Castrol Edge West 1). Hirvonen, en grand champion, a réagi dans l'ES28 (Gondwana 1) mais il n'a repris qu'une grosse seconde à Loeb. Dans l'ES29 (Upper Clarence 1), Jari-Matti Latvala (Ford Focus), retardé au début de l'ES27 par une crevaison, a devancé de justesse Sébastien Ogier (Citroën C4), puis dans l'ES30 (CTEK West 2) Loeb a refait parler la poudre, signant un nouveau temps scratch et repoussant Hirvonen à 11 secondes.

Un point, deux manches

Le quintuple champion du monde a encore signé deux temps scratch (ES31, ES33), histoire de dégoûter définitivement Hirvonen, Sordo (ES32) et Ogier (ES34) un chacun, puis Hirvonen, pour l'honneur, a signé le dernier (ES35), préservant jusqu'au bout, pour une poignée de secondes, les huit précieux points de sa 2e place.

C'est la 6e victoire de Loeb cette saison mais la première depuis le rallye d'Argentine en avril, suivie par quatre victoires consécutives des pilotes Ford : Latvala en Sardaigne puis Hirvonen en Grèce, en Pologne et en Finlande, où Loeb avait pris la 2e place début août.

Grâce à cette victoire, la 53e de sa carrière, Loeb se rapproche à un point d'Hirvonen au classement du championnat 2009, à deux manches de la fin de la saison. Les rallyes de Catalogne, sur asphalte, et de Grande-Bretagne, sur terre, auront lieu en octobre.

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