Moins de deux ans après la fin de carrière de Tony Parker, un autre très grand nom du basket tricolore tire sa révérence, en la personne de Joakim Noah. Ce lundi, The Athletic a annoncé que le Français de 36 ans quittait définitivement les parquets de NBA. Une information que le joueur a confirmée sur son compte Instagram en ces termes : "C'était une sacrée aventure. Merci à tous ceux qui m'ont montré de l'amour tout au long de mon parcours."
C'est avec le maillot des Chicago Bulls que le fils de Yannick Noah a connu la période la plus faste d'une carrière longue de treize saisons de l'autre côté de l'Atlantique. L'aventure a commencé en 2007 lorsque le basketteur tricolore a été drafté par la franchise de l'Illinois (où il est resté jusqu'en 2016), après de belles années universitaires à Florida.
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Il devrait arrêter en tant que joueur des Bulls

Sous les couleurs des Bulls, Joakim Noah a participé deux fois au All-Star Game mais a également terminé quatrième de la course au MVP en 2014. Au cours de cette même année, "Jooks" a été élu meilleur défenseur de la Ligue. Deux ans plus tard, le Français est parti chez les Knicks où il n'a pas connu le même succès. "Ça n'a tout simplement pas fonctionné. Quand j'y repense, je me rends compte que je croyais être prêt pour New York, mais ce n'était pas le cas. Et je dois vivre avec ça", confiait-il en 2018 avant son départ à Memphis. Après un court passage chez les Grizzlies, Joakim Noah a effectué une dernière pige avec les Los Angeles Clippers.

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Avec l'équipe de France, l'histoire a été beaucoup plus courte. il a en effet porté le maillot des Bleus à 22 reprises entre 2009 et 2011. Un passage rapide certes, mais avec une médaille d'argent à la clé lors du championnat d'Europe 2011. Après avoir battu la Grèce (64-56) en quarts, puis la Russie en demies (79-71), les Bleus se sont inclinés contre l'Espagne (85-98). La seule épopée de Joakim Noah avec sa sélection nationale. Quant à son parcours en NBA, Noah prévoit de l'achever à Chicago selon l'insider Shams Charania. Avec les Bulls. Là où il avait débuté.

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